L'échelle de Beaufort

 

 

 

 

 

 

L'Amiral britannique Francis Beaufort (1774 - 1857) a, dès 1805, mis en place une échelle incluant des critères précis afin d'aider à quantifier la force du vent et à établir un outil de référence pour les marins.

 

L'échelle comporte douze degrés, chaque degré correspondant théoriquement à la vitesse du vent sur une durée de 10 minutes. Sont exprimées les vitesses de vent en noeuds (nds) (un noeud = 1 mille nautique par heure = 1,852 km/h). A chaque degré correspond un descriptif des effets en mer et à terre.

 

Force 0 : Calme moins de 1 noeud moins de 1 km/h
La mer est comme un miroir - La fumée monte verticalement

Force 1 : Très légère brise 1 à 3 nds 1 à 5 km/h
Quelques rides, mais sans aucune écume - La fumée indique la direction du vent. Les girouettes ne s'orientent pas.

Force 2 : Légère brise 4 à 6 nds 6 à 11 km/h
Vaguelettes ne déferlant pas - On sent le vent sur la figure, les feuilles bougent.

Force 3 : Petite brise 7 à 10 nds 12 à 19 km/h
Très petites vagues. Les crêtes commencent à déferler. Écume d'aspect vitreux. Parfois quelques moutons épars
Les drapeaux flottent bien. Les feuilles sont sans cesse en mouvement.

Force 4 : Jolie brise 11 à 15 nds 20 à 28 km/h
Petites vagues, de nombreux moutons - Les poussières s'envolent, les petites branches plient.

Force 5 :  Bonne brise 16 à 20 nds 29 à 38 km/h
Vagues modérées, moutons, éventuellement embruns - Les petits arbres balancent. Les sommets de tous les arbres sont agités.

Force 6 : Vent frais 21 à 26 nds 39 à 49 km/h
Crêtes d'écumes blanches, lames, embruns - On entend siffler le vent.

Force 7 : Grand frais 27 à 33 nds 50 à 61 km/h
Traînées d'écumes, lames déferlantes - Tous les arbres s'agitent.

Force 8  : Coup de vent 34 à 40 nds 62 à 74 km/h
Tourbillons d'écumes à la crête des lames, traînées d'écumes - Quelques branches cassent.

Force 9 : Fort coup de vent 41 à 47 nds 75 à 88 km/h
Lames déferlantes grosses à énormes, visibilité réduite par les embruns - Le vent peut endommager les bâtiments.

Force 10 : Tempête 48 à 55 nds 89 à 102 km/h
Conditions exceptionnelles : Très grosse lames à longues crête en panache. L'écume produite s'agglomère en large bancs et est soufflée dans le lit du vent en épaisse traînées blanche. Dans son ensemble, la surface des eaux semble blanche. Le déferlement en rouleaux devient intense et brutal. Visibilité réduite - Gros dégâts.

Force 11 : Violente tempête 56 à 63 nds 103 à 117 km/h
Conditions exceptionnelles : Lames exceptionnellement hautes (les navires de petits et moyen tonnage peuvent, par instant, être perdu de vus). La mer est complètement recouverte de bancs d'écume blanche élongé dans la direction du vent. Partout, le bord de la crête des lames est soufflé et donne de la mousse. Visibilité réduite - Gros dégâts.

Force 12 : Ouragan égal ou supérieur à 64 nds supérieur à 118 km/h
Conditions exceptionnelles : L'air est plein d'écume et d'embruns. La mer est entièrement blanche du fait des bancs d'écume dérivant. Visibilité fortement réduite - Très gros dégâts.